Por Richard Duckett | Equipe do Telegram & Gazette | Atualizado 16 de agosto de 2018, às 13:13

Com o 28º Festival Latino-Americano chegando no sábado, o evento pode ter “cruzado” certos limites unificadores e divertidos.

Por um lado, além de atrair milhares de pessoas da herança latina-americana, “todos os anos estamos trazendo mais americanos para o festival”, disse o co-coordenador do festival, Delio Fernandez.

Por isso, poderia ser chamado de um evento crossover.

Exceto: “Eu não acho mais que haja crossover em Worcester. Somos um em Worcester”, disse Fernandez. “Os americanos sabem pedir sua comida favorita (latina). Eles sabem dançar  Merengue. Você vê os americanos dançando salsa no meio da multidão. Isso é Worcester sendo Worcester”.

O evento gratuito será realizado do meio-dia às 21h. Sábado ao ar livre no Worcester Common Plaza atrás da Prefeitura. Ao longo dos anos, tornou-se um dos maiores festivais do gênero na Nova Inglaterra e é também um dos mais populares eventos de um dia em Worcester, com música (incluindo astros internacionalmente conhecidos), dança, artes e artesanato, vendedores de alimentos, um bar ao ar livre, atividades infantis e muito mais. A programação de sábado inclui o cantor porto-riquenho Ismael Miranda, indicado ao Grammy Award (também conhecido como “El Niño Bonito de la Salsa”) às 19h30. e o cantor de merengue Bonny Cepeda (“El Mandamás”) indicado ao Grammy às 17h15.

“O festival é incrível. A multidão é muito empolgante ”, disse o cantor e músico bachata nascido na Venezuela, Alexander Faria, de Boston, que retornará às 16h50.

Este ano o festival está sendo dedicado à Venezuela, enquanto o país continua enfrentando seus problemas internos (“Honrando a Venezuela” das 15h30 às 15h45), e o evento também terá uma homenagem a Porto Rico (de 7 a 7: 20:00), onde as devastações do ano passado do furacão Maria ainda estão muito presentes.

O evento é apresentado pelo CENTRO (anteriormente conhecido como Centro Las Américas), uma organização latina multisserviço sem fins lucrativos.

Fernandez, coordenador de divulgação e especialista em marketing do CENTRO, disse que Worcester tem uma população significativa de pessoas de descendência porto-riquenha, e uma série de novos clientes na agência vieram de Porto Rico após o furacão.

“Muitos vêm para o CENTRO, acho que é correto dizer que eles não estão sozinhos nessa luta”, disse Fernandez. Outros na comunidade também ofereceram apoio. “Esta cidade é linda. Quando qualquer coisa acontece com qualquer um, todos nós pulamos para ajudar. ”

 

O CENTRO está ajudando a organizar uma coleção de calçados para pessoas na Venezuela, já que a escassez de sapatos se tornou uma das conseqüências do colapso econômico do país. “Essa é uma das coisas que as pessoas mais precisam”, disse Fernandez.

Há também uma população venezuelana em Worcester. “Há, mas eles são muito silenciosos”, disse Fernandez. No entanto, o CENTRO também colocou a Venezuela no foco de seu Festival Latino de Cinema, em abril, na Universidade Clark. O festival exibiu três filmes de produtores independentes. O festival foi bem e muitos venezuelanos compareceram. Em uma recepção especial com a presença de mais de 100 pessoas, havia tanto “gente dançando como muita gente chorando”, disse Fernandez.

Faria começará sua apresentação cantando o hino nacional venezuelano.

“Eu amo meu país. Eles estão tendo muita dificuldade “, disse ele.

O presidente Nicolas Maduro, que sucedeu Hugo Chávez após sua morte em 2013, foi reeleito em maio, mas a legitimidade da eleição foi questionada por muitos. O presidente Maduro sobreviveu recentemente ao que aparentemente foi uma tentativa de assassinato por meio de um drone. Enquanto isso, o país continua a suportar a hiperinflação, a contração econômica, a implosão da produção de petróleo, a fome e a emigração.

Faria disse que sua esperança é que “as pessoas se sentem e conversem”.
Ele está neste país há 23 anos e viveu por um tempo em Sturbridge, e disse que conhece bem a área de Worcester. Faria tem uma orquestra de 13 integrantes, mas se apresentará sozinho no festival no sábado. Ele já se apresentou no festival em 2004, 2008 e 2011.

“Eu amo essa cidade. Não só o festival, mas eu amo essa cidade. Eu tenho muitas lembranças ”, disse ele.

Faria disse que ele esta bem sucedido trabalhando apenas como cantor e músico. Seu repertório internacional inclui canções da República Dominicana, Porto Rico, Venezuela e uma recente gravação impressionante do “Hotel California” pelos Eagles. “How Can I Tell You”, que ele também fará no sábado, é uma música romântica tradicional da Venezuela, muito comovente, mas com uma batida de bachata.

“Ele é natural”, disse Fernandez.

Faria tem algumas outras apresentações em Worcester, observou Fernandez. “Então Worcester ama Alexander também.”
O festival deste ano também incluirá uma aula de bachata (das 12h30 às 12h50), mais vendedores de comida do que antes, sorteios e um bom tempo, segundo Fernandez.

“Não vai chover. Estamos esperando um lindo dia”, disse ele. Se isso acontecer e não for, há um plano de chuva para que alguns eventos internos sejam anunciados conforme necessário.
Vinte e três dos festivais anteriores da América Latina foram coordenados por Carmen D. “Dolly” Vazquez antes de se aposentar após o evento de 2015.

“Ela ainda está por perto (por conselho)”, disse Fernandez.

O festival deste ano é o terceiro que ele coordena, desta vez com Stephanie Puente, coordenadora de marketing do CENTRO, e Tina Velazquez, vice-presidente do CENTRO e diretora de conformidade.

A polícia de Worcester estimou que o festival atraiu 14.000 a 15.000 pessoas no decorrer do dia no ano passado, disse Fernandez.

Para o sábado, “esperamos que com a grande população de Porto Rico que veio, possamos estar olhando para a quebra de recorde (atendimento) entre o meio-dia e às nove da noite. 15.000 a 20.000. Acho que isso é possível.

Quanto a cruzar o quociente de diversão, o evento do ano passado “foi muito, muito divertido. E eu não acho que este ano vai ser menos do que isso “, disse Fernandez.


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http://www.telegram.com/entertainmentlife/20180815/latin-american-festival-returns-saturday-to-worcester-common
28º Festival Latino-Americano
Quando: 18 de agosto de 2018 do meio-dia às 9 da noite
Onde: Worcester Common Plaza
Custo: Grátis