Escrito por Paula J. Owen,
Correspondente


Postado 26 de janeiro de 2018 às 20:40
Atualizado 26 de janeiro de 2018 às 22:57

 

O CENTRO, uma das maiores agências multilíngues e multiculturais de serviços humanos da região de Worcester, está se expandindo para um segundo local em Fitchburg com a compra de um prédio de 3.600 pés quadrados atrás da histórica Prefeitura.

A inauguração, adiada algumas semanas devido à neve, foi realizada na quinta-feira de manhã em 1 Wood Place. Anteriormente escritórios de uma firma de contabilidade pública certificada. Roberto T. Diaz, diretor de desenvolvimento institucional do CENTRO, disse que o prédio inicialmente acomodará a 20 funcionários e servirá como sede de vários programas de parceria da agência com o Departamento de Crianças e Famílias de Massachusetts.

A organização sem fins lucrativos também opera fora de um escritório na 11 Sycamore St. em Worcester.

Diaz disse que a agência alugou espaço por cerca de sete anos em Fitchburg e quer aumentar sua presença para cobrir a necessidade no centro-norte de Massachusetts.
“Há uma grande comunidade latina aqui em Fitchburg”, disse Diaz. “Recentemente, fomos certificados pelo DCF para oferecer assistência adotiva intensiva. Existem apenas duas ou três agências no estado que falam espanhol e ofertam esse serviço. Há apenas um punhado, mas há uma necessidade óbvia de oferecer serviços em espanhol.

“Infelizmente, muitas crianças pequenas são levadas de casas espanholas. Temos a capacidade de hospedar algumas dessas crianças em um ambiente culturalmente apropriado para elas ”.

Todos os lares adotivos devem atender aos requisitos estabelecidos pelo DCF, incluindo treinamento e verificação de antecedentes criminais. A agência também oferece outros serviços, incluindo o programa de assistência à família para adultos e programas que atendem os idosos.

“Queremos ajudar as famílias a alcançar seus sonhos”, disse Diaz, “e tornar-se a principal agência de serviços para as comunidades latinas e imigrantes e outras populações carentes”.

Localizado próximo ao Upper Common, Diaz disse que a agência também está animada por fazer parte da revitalização da área de Fitchburg.

Além disso, em Worcester, o CENTRO está trabalhando para atender à necessidade de moradias de baixo custo, inclusivo para recém-chegados de Porto Rico e das Ilhas Virgens dos EUA.

Com a grande população porto-riquenha de Worcester – que se acredita ser a 19ª maior por capita do país, disse Diaz, várias pessoas das ilhas estão vindo para cá para se conectar com os membros da família, mas são forçadas a morar com a família e amigos por causa da falta de moradia acessível.

“Estávamos recebendo de oito a dez encaminhamentos por dia logo após o furacão, da United Way e da Cruz Vermelha”, disse ele. “Ainda estamos recebendo de oito a dez por semanas para pessoas afetadas por desastres naturais em Porto Rico. Há uma grande necessidade de moradia e não há nada acessível. ”

A agência está fazendo algum progresso, disse ele, mas a moradia a preços acessíveis na região continua sendo o maior problema.

“É algo que o CDC (Centros de Controle e Prevenção de Doenças) e o governador estão observando”, disse ele.